Comment utiliser les cataleptiques pour décorer votre jardin

Les particularités du physostegia, au même titre que son abondante floraison et ses jolies couleurs, vous séduiront assurément. Dans un endroit ensoleillé du jardin, le cataleptique trouvera aisément sa place, en isolé comme en compagnie d’autres plantes vivaces.

Également appelé Physostegia (ou physostegia virginiana), le cataleptique fait partie de la famille de lamiacées. Plante vivace au feuillage caduc, elle atteint une hauteur de 60 cm à 1,50 m à maturité, sur une largeur ne dépassant généralement pas 75 cm. Sa floraison a lieu du mois de juillet au mois de septembre et ses fleurs sont tantôt blanches, roses ou mauves selon les variétés. Les feuilles caduques du cataleptique varient également du vert clair au vert sombre.

On compte une douzaine d’espèces dans le genre Physostegia, toutes originaires du nord des États-Unis. Leur croissance est rapide et le nom dont elles ont hérité, « cataleptique », fait référence à la charnière permettant aux fleurs de se déplacer latéralement, semblant avoir été frappées de catalepsie, c’est-à-dire d’une suspension complète de mouvements volontaires. A ce titre, cette vivace est également nommée « plante obéissante », du fait que ses fleurs peuvent être orientées à gré sur leur axe.

Au printemps, la souche du cataleptique fait naître des tiges non ramifiées tout au long desquelles de minces feuilles lancéolées et dentées apparaissent. Dans nos régions, la principale espèce de cataleptique cultivée et la physostégie de Virginie. Elle présente des fleurs alignées sur chaque face des épis terminaux de la plante, s’ouvrant au fur et à mesure que l’on approche du sommet. Blanche, pourpre, lavande ou rose, la corolle du cataleptique forme un tube ou des clochettes qui ne mesurent guère que 2 à 3 cm de long. Très apprécié par les fleuristes, le cataleptique entre dans la composition de jolis bouquets de fleurs.

Plante vivace florifère, le cataleptique est idéal dans les régions aux climats frais, se suffisant à lui-même pour composer de somptueux massifs de verdure aux allures naturelles. N’hésitez pas à l’associer à d’autres plantes du même thème, comme les Digitales et les campanules par exemple.

Pour mettre en valeur vos cataleptiques dans le jardin, choisissez un emplacement ensoleillé ou un endroit à l’ombre légère, dans un sol frais et riche en humus. Si, dans un endroit de jardin, vous possédez un bassin d’eau, cela constituera un environnement absolument parfait pour installer votre plante vivace au printemps ou en automne. Au moment de la plantation, un peu d’argile ou de terreau donnera de la consistance à votre terre de jardin, surtout si celle-ci est sableuse caillouteuse. Le cataleptique prenant de l’ampleur au bout de deux ans, prévoyez un espace d’une cinquantaine de centimètres autour de la plante pour lui permettre de d’étendre aisément.

En matière d’entretien, le cataleptique n’est guère exigeant mais requiert tout de même un sol frais en été. Pour lui permettre de s’étendre rapidement, retirez les mauvaises herbes au fur et à mesure qu’elles apparaissent et coupez les épis de la plante lorsqu’ils ont fini de produire des boutons, afin d’encourager la remontée. En automne et au début du printemps, coupez les tiges desséchées avec un sécateur.

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